ESTADOS UNIDOS: DEFENSORES Y DETRACTORES POLÍTICOS DEL CANNABIS

Las pasadas elecciones, ampliamente vistas como una victoria para los conservadores, con la elección de Trump, también supusieron un triunfo para los liberales en ocho estados que legalizaron la marihuana para uso médico o recreativo. Sin emabargo, la creciente industria se está enfrentando una represión federal bajo el Fiscal General Jeff Sessions, que comparó el cannabis con la heroína.

Un grupo de trabajo que Sessions designó para revisar en parte los vínculos entre los delitos violentos y el consumo de marihuana publicará sus hallazgos a finales de mes. El Fiscal ya ha pedido a los líderes del Senado que rechacen las normas que impiden que el Departamento de Justicia deje de lado las leyes estatales para hacer cumplir la prohibición federal de la marihuana medicinal. 

El senador Rand Paul, republicano de Kentucky, y el senador Cory Booker, demócrata de Nueva Jersey están decididos a defender los derechos de los estados y a proporcionar cierta certeza a la multimillonaria industria emergente.

Sean Spicer, Secretario de Prensa de la Casa Blanca.

Sean Spicer, Secretario de Prensa de la Casa Blanca.

"Nuestro fiscal general está dando a todo el mundo un latigazo, mientras intenta llevarnos de vuelta a la década de 1960", declaraba el representante Jared Huffman, demócrata de California, cuyo distrito se incluye en el llamado Triángulo Esmeralda que produce gran parte de la marihuana de Estados Unidos.

En febrero, Sean Spicer, el secretario de prensa de la Casa Blanca, dijo que la administración Trump buscaría aplicar la ley federal contra los negocios de la marihuana recreativa.

Con sus políticas prohibicionistas, Trump no hará a nuestras comunidades más seguras ni reducirá el uso de drogas ilegales
— Cory Booker

Alrededor de un quinto de los estadounidenses vive ahora en estados donde la marihuana es legal para uso adulto, según la Brookings Institution, y se estima que 200 millones viven en lugares donde la marihuana medicinal es legal. La venta al por menor de cannabis se ha trasladado de las esquinas de las calles a dispensarios y tiendas de vanguardia, con empresarios de California produciendo vaporizadores de oro y negocios de venta de bebidas infundidas en Colorado.

El Sr. Sessions está respaldado por una minoría de estadounidenses que ven el cannabis como una "puerta de entrada" a otras drogas y que impulsa problemas sociales, como el reciente aumento de la adicción a los opioides.

"Nos encanta la posición de Jeff Sessions sobre la marihuana, porque él está pensando en ello claramente", dijo Scott Chipman, presidente del sur de California para Ciudadanos Contra la Legalización de la Marihuana. “Desestimo la idea del uso recreativo de drogas. " Recreativo es un paseo en bicicleta, un baño, ir a la playa ", dijo. "El uso de una droga para poner su cerebro en un estado alterado no es recreación. Ese es el comportamiento autodestructivo y el escapismo ".    

El senador del partido demócrata de New Jersey, Cory Booker.

El senador del partido demócrata de New Jersey, Cory Booker.

Los comerciantes de la industria están protegidos por una disposición del presupuesto federal que prohíbe al Departamento de Justicia gastar dinero para bloquear las leyes estatales que permiten el cannabis medicinal. Bajo la administración de Obama, el Departamento de Justicia no interfirió con las leyes estatales que legalizan la marihuana y en su lugar se centró en procesar a los cárteles de la droga y el transporte de cannabis a través de las líneas estatales.

En marzo, un grupo de senadores que incluía a Elizabeth Warren, demócrata de Massachusetts, y Lisa Murkowski, republicana de Alaska, pidió a Sr. Sessions que mantuviese las políticas existentes. Algunos legisladores también quieren permitir que los bancos trabajen con la industria de la marihuana y permitir deducciones fiscales por los gastos de la empresa.

Los legisladores que apoyan la legalización de la marihuana afirman que conduce a una mayor regulación, frena el mercado negro y detiene el lavado de dinero. Señalan estudios que demuestran que la guerra contra las drogas, que comenzó bajo el presidente Richard M. Nixon, tuvo impactos desastrosos sobre las tasas de encarcelamiento nacional y fomentó las divisiones raciales.

En una declaración, el Sr. Booker dijo que la represión de la administración Trump contra la marihuana "no hará a nuestras comunidades más seguras ni reducirá el uso de drogas ilegales". "En su lugar, empeorarán un sistema ya roto", dijo, señalando que los arrestos relacionados con la marihuana son desproporcionadamente altos para los estadounidenses de raza negra.

Los consumidores gastaron 5.900 millones de dólares en cannabis legal en Estados Unidos el año pasado, según el grupo Arcview, que estudia e invierte en la industria. Se espera que esa cifra alcance los 19.000 millones de dólares en 2021.

Una encuesta de la Universidad Quinnipiac en febrero concluyó que el 59 % de los votantes estadounidenses creen que el cannabis debería ser legal. Además, el 71 % dijo que el gobierno federal no debe procesar el uso de marihuana en los estados que lo han legalizado.
"Esto es parte de un conjunto más grande de asuntos con los que el país está luchando ahora mismo, donde una minoría de voluntad muy fuerte está tratando de imponer su sistema de valores en el país", dijo Roger McNamee, un inversionista de la industria.

El representante Earl Blumenauer, demócrata de Oregon y co-presidente del Caucus del Congreso de Cannabis, está instando a las empresas de marihuana a no estar "indebidamente preocupadas". "Este asunto ha sido impulsado por la gente".

 

 

Fuente: New York Times