EE.UU. : LA PROHIBICIÓN DEL CANNABIS HACE QUE MUCHOS ESTUDIANTES ABANDONEN SUS ESTUDIOS

El impacto devastador de la Guerra contra las Drogas se extiende a la educación superior. Aquellos estudiantes que fueron detenidos con posesión de cannabis pierden la ayuda financiera federal y, en muchas ocasiones como consecuencia de ello, la ayuda para educación. Los delitos de drogas son los únicos crímenes que deben ser registrados en las solicitudes federales de ayuda estudiantil, y eso es poco probable que cambie bajo una nueva administración cargada de políticos en contra de las drogas.  

Christy Billett es un ejemplo del ataque de la Guerra de las Drogas contra los estudiantes universitarios estadounidenses. Su historia también es una advertencia de a lo que muchos estudiantes tienen que enfrentarse bajo la administración de Trump con un Departamento de Educación encabezado por Betsy De Vos y un Departamento de Justicia dirigido por Jeff Sessions.

En el año 2000, Billett, entonces una mujer joven de 18 años de edad, estaba a pocos cursos de completar su grado en DuBois Business College en Huntingdon, Pensilvania, donde estaba inscrita en un programa que la habría convertido en médico.
Billet, tenía un amigo cuyo padre, paciente de cáncer le había pedido a su hijo que encontrara una fuente para conseguir marihuana que consiguiera aliviar su dolor. Billett, que tenía algo de cannabis y de vez en cuando vendía algunos a conocidos, se ofreció a venderle dos onzas, pero resultó que todo estaba preparado. Al cerrar el acuerdo, Billett fue arrestada y, sin un abogado, accedió a hacer una declaración a la policía.

Posteriormente contrató a un abogado que logró que la corte cambiara su petición a "no contestar", pero el daño ya estaba hecho. Billett presentó, en enero de 2001, una Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes (FAFSA, por sus siglas en inglés) para cubrir la matrícula del semestre final. La estudiante se dio cuenta de que  estaba permanentemente prohibido de recibir cualquier beca federal o préstamos estudiantiles.

Ahora con 36 años, casada y con tres hijos, Billett dice que sus brillantes sueños de una carrera en el campo de la salud han desaparecido. "Podría haber regresado a la escuela después de cambiar la prohibición de la ayuda en 2006", afirma refiriéndose a una reforma del Congreso que redujo la prohibición permanente de personas condenadas por vender pequeñas cantidades de marihuana a "sólo" una prohibición de dos años, a la vez que reducía la prohibición por la posesión a un año. "Pero mi vida había seguido adelante. Y además, todavía soy una delincuente convicta, lo que hace que conseguir un trabajo sea muy duro. Básicamente vivo de los ingresos de mi esposo ".

Billett no está sola. Desde que el Congreso aprobó una enmienda de 1998 a la Ley de Educación Superior que agrega la deplorable Pregunta 23 a la FAFSA, cientos de miles de estudiantes han perdido más de 200 millones en ayuda de matrícula federal. Esa pregunta es: "¿Alguna vez ha sido condenado por la posesión o venta de drogas ilegales?" Responder "sí" significa que se prohibe permanentemente recibir subvenciones federales o incluso préstamos estudiantiles asegurados por el gobierno federal para la universidad. Contestando "no" significaba arriesgarse a ser procesado por defraudar al gobierno, una ofensa federal que llevaba una multa de hasta 20.000 y cinco años de prisión. La mayoría de los impedidos de recibir ayuda, como Billett, ya estaban matriculados en la universidad, pero se vieron incapaces de terminar la carrera y obtener sus títulos.

Las cosas mejoraron considerablemente en 2006, cuando el Congreso finalmente actuó para modificar la prohibición. En lugar de una prohibición permanente de ayuda para la matrícula, ahora los estudiantes están en riesgo sólo si son arrestados mientras están inscritos en la escuela y ya están recibiendo ayuda federal. Entonces se enfrentan a una prohibición de un año en la ayuda si la detención es por posesión de marihuana, y una prohibición de dos años por venderla. Si son detenidos por segunda vez por posesión mientras están matriculados en la escuela significa una prohibición de dos años para recibir ayudas. Una tercera detención supondría la prohibición permanente, aunque hay opciones para conseguir sortear la prohibición completando un programa de rehabilitación y superando dos análisis sorpresa de drogas.  

Jeff Sessions, Fiscal General de Estados Unidos. 

Jeff Sessions, Fiscal General de Estados Unidos. 

Sin embargo, incluso bajo las reglas de facilitación del programa, los estudiantes siguen siendo excluidos de recibir ayuda financiera. Como explica Betsy Mayotte, directora de relaciones con los consumidores de American Student Assistance, "Algunos miles de estudiantes fueron arrestados cada año, incluso después de 2006 e incluso bajo la administración de Obama, han sido más de 1.100 al año quienes terminan perdiendo su ayuda".

Mayotte explica que la ley golpea a los estudiantes pobres y a las minorías que lo tienen más difícil, ya que son más propensos a ser arrestados ya menudo no tienen el dinero para contratar a un abogado, dejándolos a merced de la policía, los fiscales y los jueces. Mientras tanto, el número de estudiantes que pierden su ayuda por antecedentes con drogas es una pequeña parte de la historia. Como dice Mayotte: "Nadie sabe cuántos jóvenes no van a la universidad por contestar a la pregunta 23 del formulario de la FAFSA. Incluso muchos de ellos , por falta de información, asumen que no son aptos para obtener la ayuda, ya que han consumido medicamentos o los consumen de manera habitual”.

Betty Aldworth es directora ejecutiva de Students for Sensible Drug Policy, una organización que ha estado a la vanguardia de los esfuerzos para poner fin al ataque de los prohibicionistas contra la ayuda estudiantil a los condenados por delitos de drogas. Ella señala que sólo las condenas por drogas deben ser registradas en el formulario FAFSA. (También se supone que las condenas por crímenes sexuales coercitivos impiden que un estudiante reciba asistencia de matrícula federal pero, a diferencia de las condenas por drogas, no es necesario informar sobre ello en el formulario FAFSA).

Betty Aldworth, directora ejecutiva de 'Students for Sensible Drug Policy'.

Betty Aldworth, directora ejecutiva de 'Students for Sensible Drug Policy'.

Increíblemente, las condenas por delitos violentos, violaciones, asaltos con arma mortal o incluso el asesinato, no impiden que una persona reciba ayuda de la colegiatura federal. Todos son elegibles para recibir ayuda una vez liberados de la prisión, aunque estén en libertad condicional, a menos que, por supuesto, la condena haya sido por un delito relacionado con las drogas.

A Aldworth le preocupa que después de años de una aplicación bastante relajada de la prohibición de la ayuda, durante el gobierno de Obama, Trump podría "empezar a hacer más estricta la aplicación de la prohibición de drogas de nuevo."

Algunas universidades han tratado de hacer frente a estas prohibiciones, sin embargo, Betty Aldworth considera que las medidas de resistencia de las universidades sobre el uso de cannabis no tienen una incidencia real. "Es un punto de presión para el Departamento de Educación", explica. "El texto de la Ley de Educación Superior dice que las universidades tienen que tener reglas contra la posesión o el uso de drogas en el campus. No dice cuáles deben ser esas reglas, pero las escuelas están aterrorizadas por perder sus asignaciones de préstamos ".

Por su parte, la víctima de la prohibición de la droga Christy Billett, ha estado luchando por tratar de legalizar la marihuana en Pennsylvania. Ella fundó y es directora ejecutiva de Pennsylvanians for Safe Access (pasafeaccess.com), que aboga por el derecho de cualquier persona en el estado a cultivar marihuana para uso personal. Su postura fue decisiva para conseguir que la legislatura republicana dirigida por el estado legalizara el cannabis medicinal el año pasado.

 

FUENTE: 'High Times'